LE TEMPS D’UNE PRIERE : TEMPLES TAÏWANAIS, ENTRE PLÉNITUDE ET EFFERVESCENCE 

A Taiwan, la religion principale est le taoïsme. Des milliers de disciples viennent prier et méditer chaque jour dans l’un des neuf mille temples de l’île. A Taipei, la capitale, le temple Longshan attire chaque jour un grand nombre de visiteurs car c’est non seulement l’un des plus anciens temples de Taïwan, mais aussi le mieux entretenu et restauré au fil des années et des tremblements de terre. 

Une forte odeur d’encens se dégage de l’enceinte du temple. Alors que l’on s’attend à pénétrer dans un endroit paisible et calme, c’est une atmosphère surprenante qui nous submerge : les gens se bousculent, circulent dans tout les sens, et dans la cour retentissent les chants religieux, psalmodiés en cœur par des dizaines de personnes. Ils chantent et s’inclinent au rythme du tintement de clochettes et du battement de tambours, complètement hors du temps. C’est un lieu de rassemblement, envahi d’une vague de sérénité et de spiritualité malgré le brouhaha des visiteurs. 

Cette atmosphère est provoquée par la diversité des personnes présentes. On y rencontre des retraités qui discutent, des enfants qui s’amusent et ne s’appliquent pas à la même concentration que leurs parents, ou encore d’autres qui répondent au téléphone entre deux prières, les bâtons d’encens allumés à la main.

Mais lorsque les visiteurs s’adressent à l’une des nombreuses divinités du temple, c’est avec un grand respect. Malgré le vacarme autour d’eux, rien ne vient perturber les fidèles. Comme cette jeune femme qui lit les textes sacrés, ou encore ceux qui, agenouillés sur les bancs, jettent les blocs divinatoires pour questionner les divinités sur leur avenir. Juste le temps de la prière car ensuite l’agitation reprend en se rendant au prochain autel, et tout au long de la journée, au rythme des gens qui entrent dans le temple. 

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LAURA PONCHEL
PHOTOGRAPHER